LANCASTER, Ohio – Matt Heimbach, de 26-jarige oprichter en het hoofd van de voornaam genoemde Traditionalist Worker Party, wordt genoemd in een kop in de Washington Post , “De volgende David Duke.” Hij is een sleutelfiguur in de nieuwe blanke nationalistische beweging die het afgelopen jaar media-aandacht heeft getrokken, maar in tegenstelling tot de voormalige Ku Klux Klan-leider, wiens aantrekkingskracht zich concentreerde in het zuiden, plant Heimbach de zaden van zijn beweging langs de binnenwegen van het landelijke Midwesten, in de kleine steden die zijn achtergelaten door deïndustrialisatie en verwoest door opioïden.

In tegenstelling tot veel van zijn kameraden op het zogenaamde alt-recht, die in het algemeen de voorkeur geven aan wit nationalisme van achter de beschermende schilden van computerschermen en valse namen, begrijpt Heimbach de waarde van media-optica. Zijn vermogen om zelfs zijn meest weerzinwekkende en aanstootgevende opvattingen op een ontwapenend goedaardige manier uit te drukken, heeft de aandacht getrokken van de nationale media en waarschuwingen getrokken van groepen als de Anti-Defamation League en het Southern Poverty Law Centre. De Huffington Post noemde hem onder meer een van de sleutelfiguren achter de ondoorgrondelijke beweging van racisten die president Trump steunen, en iemand wiens grotere politieke ambities niet onopgemerkt zouden moeten blijven.

Tijdens de presidentiële voorverkiezingen van 2016, werd Heimbach betrapt op video en duwde een zwarte vrouw tijdens een campagneverzameling voor Trump in Louisville, Ky. Vergelijkbare verhalen dook een paar maanden later op, na een Sacramento, Californië, rally gehouden door leden van de TWP en hun in Californië gevestigde filialen de Golden State Skinheads barstte in geweld uit, waardoor 10 mensen gewond. Hoewel Heimbach niet bij het evenement was, hebben nationale nieuwsuitzendingen zoals NBC News maakte van de gelegenheid gebruik om “de blanke nationalist achter de gewelddadige rally in Californië” in de kijker te zetten, en zond Heimbachs eigen bewering dat “hij niet racistisch is, maar alleen maar verzoekt om meer aandacht te besteden aan arme blanke arbeiders”.

Als hoofd van een witte nationalistische politieke partij die in lijn is met andere neo-nazi’s en separatistische groepen, heeft Heimbach een opmerkelijk vermogen getoond om media-aandacht te winnen voor zijn programma om jongeren in de arbeidersklasse te organiseren om zijn droom van een blanke etnostaat in het leven te roepen. hart van de Verenigde Staten.

Kennis nemen van zijn ambities is één ding; de vraag die ik probeerde te beantwoorden, is hoe serieus ze te nemen. “De volgende David Duke” klinkt eng totdat je je realiseert dat Duke’s eigen politieke carrière een hoogtepunt bereikte toen hij in 1989 een speciale verkiezing won bij het Huis van Afgevaardigden van Louisiana.

Een van de meest in het oog springende problemen waar deze bevolking mee te kampen heeft – en misschien het meest rijp voor uitbuiting – is de dodelijke opioïde-epidemie.

“Als onze mensen sterven, maakt het niet uit of we een erfgoed hebben als ze geen toekomst hebben”, zegt Heimbach, die een plan beschrijft om bredere steun aan te trekken door de opioïde crisis op zowel zakelijk als persoonlijk niveau aan te pakken, oproept tot strafrechtelijke aanklachten tegen bedrijven die OxyContin en soortgelijke drugs verdelen, en door individuele verslaafden te helpen. “Een van de dingen die we willen kunnen doen, is mensen die verslaafd zijn geraakt krijgen. We zullen niet zwijgen als onze mensen lijden en als onze mensen sterven. ”

Ik heb vorig jaar een aantal maanden doorgebracht met Heimbach en probeerde meer te weten te komen over zijn programma voor gemeenschapsbereik en het in actie te zien.

Het maakt deel uit van een ambitieus programma van beroepsopleiding, gevangenisstraf en milieuactivisme dat hij beschrijft in stralende, vegende bewoordingen, een catalogus van sociale verbeteringen die hij wil brengen aan de vertrapten leden van de arbeidersklasse – in ieder geval de blanke – om in dienst te nemen hen in zijn grootse plan om een ​​nieuwe natie te bouwen die op witte identiteit wordt gebaseerd.

Ik heb vorig jaar een aantal maanden doorgebracht met Heimbach en probeerde meer te weten te komen over zijn programma voor gemeenschapsbereik en het in actie te zien. Maar het bleek veel gemakkelijker om hem over plannen te laten praten dan om ze daadwerkelijk te demonstreren. Heimbach hoopt het online enthousiasme te vertalen dat de recente opkomst van het blanke nationalisme heeft aangewakkerd tot een echte politieke beweging, maar ik heb nooit meer dan 10 volgers tegelijk ontmoet. En met elke vergadering die werd gewijzigd, verplaatst of geannuleerd, raakte ik er steeds meer van overtuigd dat hun activiteiten weinig meer waren dan politieke “LARPing”, een gamerterm die vaak door Heimbach wordt gebruikt en staat voor “live-action role-playing”.

Heimbach drong er herhaaldelijk op aan dat hij me graag zou willen voorstellen aan leden van het Indiana-hoofdstuk die worstelden met opioïde-verslaving, of liet me meesleuren op een deurklop-excursie, zoals die hij zei dat de groep onlangs had uitgevoerd in Beattyville, Ky. – het land armste meerderheid – witte stad – om de lokale behoeften te beoordelen voor een rit in de winterlaag. En toch leken de mogelijkheden om getuige te zijn van de reikwijdte van de TWP steeds uitgesteld of buitenspel gezet te worden, terwijl Heimbach het land met de auto doorkruiste in de hoop op meer publieke demonstraties.

Een vroege poging om hun outreach in september te observeren, viel ten einde toen Heimbach in plaats daarvan een ‘exclusief’ aanbod aanbood op zijn aanstaande ontmoeting met de leider van de Russische imperialistische beweging in Washington, D.C.

Nadat ik had uitgelegd dat het mijn prioriteit was om de basisactiviteiten te organiseren, vertelde Heimbach me over de plannen van de TWP voor een week van organiseren in Tennessee tijdens de eerste week van november ter ere van de 100ste verjaardag van de bolsjewistische revolutie. De politiek van Heimbach past niet gemakkelijk in het gebruikelijke links-rechts spectrum; hij is een zelfbenoemde revolutionair en de socialist in de Nationaalsocialistische – d.w.z. nazi-mode.

Ik zou een dag of twee vroeg kunnen komen om een ​​ontmoeting te hebben met een aantal van de regionale coördinatoren, vertelde Heimbach, terwijl ze van deur tot deur liepen en praatten met enkele lokale bewoners van de gemeenschappen die ze hoopten te rekruteren. Hij beloofde me te informeren zodra een exacte datum en locatie waren bevestigd, en dat was de laatste die ik hoorde over een activiteit in Tennessee totdat ik eind oktober een tweet tegenkwam van de account van de TWP, waarbij ik twee back-to-back White promootte. Woont Materiële rally’s in de steden Shelbyville en Murfreesboro die komend weekend (Halloween). De bijeenkomsten werden gehouden door verschillende blanke nationalistische organisaties, waaronder de Traditionalist Worker Party.

Was dit deel van de week van organiseren dat hij had genoemd? Ik vroeg het aan Heimbach. “Jazeker!” Antwoordde hij. “We doen een duurzame investering in de regio.”

De politiek van Heimbach past niet gemakkelijk in het gebruikelijke links-rechts spectrum; hij is een zelfbenoemde revolutionair en de socialist in de Nationaalsocialistische – d.w.z. nazi-mode.

Als er plannen waren voor betrokkenheid van de gemeenschap buiten deze bijeenkomsten, werden ze ofwel verlaten ofwel onder pakkingen gehouden.

Na uren in de kou te staan ​​zwaaide de politie elke individuele rallygoer door een metaaldetector tijdens het evenement in Shelbyville – waar het standaard blanke nationalistische voer nauwelijks te horen was over sprekers die Martin Luther King Jr.’s “I have a dream” speech van de tegenprotesters aan de overkant van de straat – ik reed 40 mijl naar Murfreesboro om te ontdekken dat niemand van de TWP of een van de andere aanwezigen zelfs de moeite had genomen te verschijnen bij de tweede gebeurtenis.

Heimbach was de volgende dag weer op pad, op weg naar huis naar Indiana voordat hij naar Europa vloog om met een nationalistische groep in Tsjechië te praten.

Heimbach kijkt uitgebreid naar zijn plek op het wereldtoneel. Hij heeft banden met nationalistische groepen uit andere landen, zoals de Russische imperiale beweging, de Tsjechische arbeiderspartij, en de extreemrechtse nationalistische partij Golden Dawn van Griekenland. In 2015 , hij werd persoonlijk verbannen om het Verenigd Koninkrijk binnen te gaan vanwege het promoten van neo-nazi en segregationistische opvattingen. Hij lijkt gretig aanwezig te zijn bij alle evenementen die zijn ideologie promoten, vanaf de jaarlijkse Stormfront-top in Tennessee; op een bijeenkomst van de Aryan Terror Brigade, een kleine, racistische skinhead-groep; naast Richard Spencer buiten het Witte Huis te pickitten.

In 2016 werkte Heimbach samen met Jeff Schoep, commandant van de neo-nazi nationale socialistische beweging, om de Nationalistisch Front, een coalitie van blanke nationalistische groepen. Leden van de alliantie organiseerden rally’s in Pikeville, Ky., En Shelbyville, Tenn., Vorig jaar, en woonden de Unite the Right Rally bij in Charlottesville, Va. Andere prominente lidorganisaties zijn de segregationistische League of the South en Vanguard America, de witte supremacist en neo-nazistische groep waarmee James Alex Fields in Charlottesville werd gemarcheerd voordat hij werd gearresteerd wegens moordaanslagen omdat hij naar verluidt in een menigte van tegenprotesters zou zijn terechtgekomen, waarbij hij één had gedood en tientallen anderen had verwond. Vanguard America heeft elke aansluiting ontkend met Fields. Heimbach vertelde me dat hij contact probeerde te krijgen met Fields, die momenteel wordt vastgehouden in de gevangenis van Albemarle County in Charlottesville, samen met een handvol andere jonge mannen – beschreven door Heimbach als “Politieke gevangenen” of “POWs” – die zijn gearresteerd op aanslagkosten die voortvloeien uit de gewelddadige schermutselingen tijdens de rally. Hoewel Heimbach zei dat hij Fields persoonlijk niet kent, wil hij contact met hem opnemen om ‘hem te laten weten dat hij niet de enige is’.

Heimbach ziet zichzelf als staande in een lange traditie van revolutionaire figuren, verwijzend naar internationale groepen zoals het Ierse Republikeinse leger en Hezbollah, de militante islamistische groepering die politieke macht verwierf in Libanon door middel van sociale diensten, evenals figuren uit de Amerikaanse geschiedenis zoals Huey Long, de populistische Louisiana-politicus die tijdens de Grote Depressie nationaal bekend werd door een beroep te doen op de armen en arbeidersklasse van Louisiana, en op pater Charles Coughlin, de ‘radio-priester’ uit de jaren dertig die de spreekradio van vandaag voorzette. Coughlin was oorspronkelijk een pleitbezorger van sociale rechtvaardigheid en veranderde zijn uitzendingen later in een forum voor het aanvallen van Joden, communisten en Wall Street.

“We zijn een onafhankelijkheidsbeweging”, legde Heimbach uit. “Wij geloven dat Washington, D.C., een onwettig imperium is waar we geen deel van willen uitmaken, dus we hebben een officiële partijpositie zoals de Ierse Republikeinen, van onthouding. We zullen mensen voor federaal kantoor runnen, maar we zouden onze plaatsen niet innemen als we zouden winnen, want dat legitimeert de machtsstructuur die ons in slavernij houdt. ”

Hoewel de reis naar Tennessee een mislukking bleek te zijn, bleef Heimbach volhouden dat hij me graag liet zien wat de outreach-activiteiten van het feest voor mijzelf waren. En zo bleef ik op hem drukken, tot uiteindelijk – na terugkeer van een nieuwe reis naar D.C. om zich bij Richard Spencer, Mike Enoch en andere blanke nationalisten voor het Witte Huis te voegen protesteer tegen het vonnis van Kate Steinle – hij nodigde me uit in Paoli, de kleine stad in het zuiden van Indiana waar Heimbach op een soort samenleven woont met zijn vrouw en twee jonge zonen, zijn schoonvader en TWP-medeoprichter Matt Parrott en een paar andere kameraden.

Wij zijn een onafhankelijkheidsbeweging. Wij geloven dat Washington, D.C., een onwettig imperium is waar we geen deel van willen uitmaken.
Matthew Heimbach

Ik zou vrijdag naar Paoli moeten komen, zei Heimbach, zodat ik Parrott kon ontmoeten, die me een kijkje achter de schermen zou geven bij de gemeenschapsorganisatorische operatie van de groep in het zuiden van Indiana, inclusief jobtraining en verslaving, en me een paar voorstellen voorlegde van de mensen die daadwerkelijk van deze programma’s hebben geprofiteerd.

Van Paoli was het plan om naar het oosten te rijden naar een nog onbekende locatie in Ohio, waar Heimbach zou worden vergezeld door verschillende partijleden uit de regio, waaronder de Ohio State Coordinator, voor een retraite die, onder andere, zou omvatten een trainingssessie over rekrutering, gevolgd door deurkloppen en een nacht kamperen – als het weer het toelaat. Hoewel ik meer dan welkom was om deze gebeurtenissen te observeren, waren er een paar activiteiten op de agenda, zoals tactische training en een bespreking van de ideologie van de partij, waarvoor ik uitdrukkelijk niet was uitgenodigd. Toch verzekerde Heimbach me dat hij al genoeg feestleden had opgesteld die hun verhalen met mij zouden delen over hoe de TWP hen hielp een handel te leren, een baan te vinden of verslaving te overwinnen.

Slechts een dag of twee voordat ik aan de reis naar Paoli begon – wat ongeveer 60 mijl is van de dichtstbijzijnde grote luchthaven in Louisville – waarschuwde Heimbach dat de retraite in het weekend mogelijk wordt afgebroken, zodat hij en zijn kameraden die zondag naar Chicago konden rijden voor een “flitsdemonstratie” in Daley Plaza om te protesteren tegen een pleidooiovereenkomst die officieren van justitie onlangs hadden gemaakt met de 19-jarige Brittany Covington, een van de vier Afrikaans-Amerikaanse jongeren die vorig jaar gearresteerd waren op het gebied van haatmisdrijven en ontvoeringskosten die voortvloeien uit een verstoren Facebook Live video van de groep die een blanke tiener met een verstandelijke handicap misbruikt die ze kennelijk gevangen hadden gehouden.

De jongste en eerste van de vier worden na bijna een jaar uit de gevangenis vrijgelaten, Covington werd veroordeeld tot vier jaar proeftijd, waarin ze ook is uitgesloten van het gebruik van sociale media – een onvoldoende straf die duidelijk gemotiveerd is door ras, in de ogen van Heimbach.

Desalniettemin ging ik op weg naar Indiana, en het weekend begon zoals elke andere ontmoeting die ik sindsdien met Heimbach heb gehad Ik heb hem eerst geïnterviewd aan de Universiteit van Towson in 2013: in een restaurant van zijn keuze – de locatie die mij slechts enkele ogenblikken voor onze aankomst was gegeven – waar Heimbach arriveerde, geflankeerd door een geheel in het zwart geklede entourage.

Met zijn mollige frame, ronde, bebaarde gezicht en, tot voor kort, glazen die met plakband bij elkaar werden gehouden, lijkt Heimbach een onwaarschijnlijke leider van een racistische beweging die de Verenigde Staten hard wil ontmantelen. Maar er is een duisternis die zijn flauwe humor verbergt, en ondanks zijn beleefde houding en een licht zuidelijk accent dat hoogstwaarschijnlijk niet tijdens zijn jeugd is verworven in de Washington, D.C., voorstad van Poolesville, heeft hij de neiging om te betuttelen.

De zoon van openbare schoolleraren die hij beschrijft als Mitt Romney-achtige republikeinen, Heimbachs opvattingen over ras en immigratie werden grotendeels gevormd door de nativistische geschriften van Pat Buchanan, de rechtse ideoloog en oprichter van het Amerikaanse conservatieve tijdschrift . Tegen de tijd dat hij naar de universiteit ging, had Heimbachs interesse in Buchanan’s merk van paleoconservativisme hem ertoe gebracht om andere extreem-rechtse nationalistische denkers te omhelzen, zoals de zelf-beschreven ‘racistische realist’ Jared Taylor. Taylor heeft lang zijn eigen tijdschrift, de Amerikaanse Renaissance, gebruikt om wijdverbreide overtuigingen over de biologische verschillen tussen raciale en etnische groepen te promoten. (Heimbach ontmoette zijn vrouw tijdens een conferentie in de Amerikaanse Renaissance.)

Heimbach lijkt een onwaarschijnlijke leider van een racistische beweging die hard geneigd is de Verenigde Staten te ontmantelen.

Voor zijn alternatieve kijk op de wereldgeschiedenis, met name het Nazi-tijdperk Duitsland en de details van de Tweede Wereldoorlog, put Heimbach zwaar uit het werk van prominente Holocaustontkenners zoals David Irving en Ernst Zündel .

In de weinige keren dat ik de afgelopen vijf jaar met Heimbach heb gezeten, is hij nooit een keer alleen aangekomen. Heimbach kan naar mensen om hem heen verwijzen als “kameraden” en leden van zijn “familie”, maar voordat hij zelfs aan tafel gaat zitten – terwijl de anderen bijna strategisch om hem heen staan ​​- is de hiërarchie duidelijk. Heimbach doet zelden een poging iemand voor te stellen, en slechts enkele van de mannen lijken zich op hun gemak te voelen. De enige die ik herken is Gunther, de 21-jarige lijfwacht van Heimbach, uit een eerdere bijeenkomst in Tennessee. Toen was hij stil, met een lege uitdrukking die een teken was van verveling of een poging intimiderend te lijken. Deze keer echter was hij hand in hand met een jonge vrouw en beslist optimistischer.

Heimbach was oprecht van vorm en leidde de tafel in gebed over fiches en dip voordat hij naar de rechtbank ging, waarbij hij ten minste één pot aan gratis koffie-navullingen consumeerde terwijl hij ademloos praatte over de plaag van immigratie, multiculturalisme en de dreigende ondergang van het Amerikaanse imperium. De acolieten van Heimbach waren voor het grootste deel stil, behalve om te lachen om zijn grappen of om af en toe te klinken wanneer het gesprek draaide om iets waar ze allen duidelijk hartstochtelijk over waren, zoals de Tweede Wereldoorlog en de ‘mythe’ van de Holocaust.

In een poging het gesprek over de actualiteit te houden, vroeg ik naar een tweet die de vorige week was gepost van het account van de TWP (dat sindsdien is opgeschort) over het verlies van Republikeinse Roy Moore aan Doug Jones in de senaatrace in Alabama. Het luidde: “We hadden een uitgebreide undercovercampagne door de hele staat, net zoals we deden met Trump. We zijn tekort geschoten, maar onze leden hebben het geweldig gedaan. ”

Wat was de ‘uitgebreide undercovercampagne?’ Vroeg ik.

“De media houden van sensationele verhalen,” antwoordde hij, zonder een verwijzing naar Alabama te maken. “Als je tegen een verslaggever zegt dat er 1.000 mensen naar een demonstratie komen, zullen ze dat afdrukken. Je hoeft niet echt 1.000 mensen nodig te hebben om voor de demonstratie te verschijnen. ‘

Het was rond deze tijd dat ik me realiseerde dat met name afwezig was Matthew Parrott, die op basis van het reisplan dat Heimbach eerder had voorgesteld, de belangrijkste reden was om naar Paoli te reizen in de eerste plaats. En terwijl Heimbach het zich gemakkelijk maakte en het aanbod van de serveerster verwelkomde voor nog een koffievulling, werd het steeds duidelijker dat het niet de bedoeling was om die avond met Parrott of iemand anders die avond bij elkaar te komen.

Ik ondervroeg Heimbach over het plan voor de volgende dag en hij vertelde me dat ze een kamer hadden gereserveerd in de openbare bibliotheek in Vandalia, Ohio, bij Dayton, van 09.30 uur tot 11.00 uur, waar ze dingen zouden bespreken als de TWP banenprogramma en cryptocurrency onderwijs – “Fiat geld is zo 2016,” zei Heimbach. Hij vertelde me later dat de groep gedwongen was om zijn fondsenwerving naar cryptocurrency te verplaatsen, omdat hun capaciteiten voor het verwerken van creditcards na de Charlottesville rally werden afgesloten.

De groep zou ook een ideologisch gesprek aangaan waarbij Heimbach me eraan herinnerde dat ik verontschuldigd zou zijn, maar later de gelegenheid zou krijgen om een-op-een te spreken met mensen die profijt hebben gehad van het hulpverleningsprogramma van de TWP.

De dag moest culmineren in een boek dat brandde op het eigendom van iemand die, Heimbach waarschuwde, zich niet op zijn gemak voelt bij de aanwezigheid van de media.

Als je tegen een verslaggever zegt dat er 1.000 mensen naar buiten komen voor een demonstratie, zullen ze dat afdrukken. Je hoeft niet echt 1000 mensen nodig te hebben voor de demonstratie.
Matthew Heimbach

Hoe zit het met de deurkloppen en betrokkenheid van de gemeenschap, vroeg ik. Ze zullen dat ook doen, zei Heimbach.

Vandalia ligt op ongeveer vier uur rijden van Paoli, wat betekent dat we om half zes ’s ochtends op pad zouden moeten zijn. Maar toen mijn wekker afgaat om 16.30 uur, was er al een verandering in de plannen.

“Onze locatie was in gevaar gebracht, was gewoon bewust gemaakt”, las de boodschap die Heimbach mij om 01:10 uur had gestuurd via Signal, een gecodeerde berichtenservice die hij uitsluitend had gebruikt om met mij te communiceren. Heimbach gebruikt het soort taal dat je zou kunnen associëren met een film- of videogamekarakter wiens taak het was om een ​​topgeheime missie uit te voeren.

“Mijn verontschuldigingen, maar helaas komt dit met het territorium”, schreef hij nadat hij had uitgelegd dat de bijeenkomst nu verplaatst werd naar “een back-uplocatie ten zuiden van Columbus, Ohio, om 12 uur”.

Het was de eerste in een reeks cryptische berichten en omleidingen die ik de rest van de dag van Heimbach en anderen zou ontvangen. De tweede kwam meer dan drie uur nadat ik een adres had aangevraagd voor de nieuwe locatie.

“Daar werkt hij nu aan”, schreef hij. Ongeveer 10 minuten later stuurde hij nog een bericht: “Tony krijgt een antwoord op 9”, gevolgd door een telefoonnummer met een Ohio-netnummer. Ik moest nog iemand ontmoeten of spreken met de naam Tony van de Traditionalist Worker Party, maar vroeg me af of Heimbach refereerde aan Tony Hovater, het onderwerp van een recente controversieel New York Times-profiel dat zeiden veel critici, lees als een luchthartige poging om neo-nazi’s te normaliseren.

Hovater, mede-oprichter van de TWP, die volgens het Times-stuk woont in New Carlisle, Ohio, was in feite dezelfde Tony die ik had moeten noemen, hoewel ik pas enkele uren later hoorde dat we eindelijk ontmoet van aangezicht tot aangezicht. Voorlopig was hij gewoon een eentonige stem aan de telefoon die me vertelde op te staan ​​voor een adres, omdat ook hij wachtte om terug te horen van iemand anders die, zei hij, de nieuwe locatie ‘boekte’.

Om 11:20 uur kreeg ik een sms van Tony die me op de hoogte bracht dat het nieuwe plan om 13.00 uur bij elkaar zou zijn. op de parkeerplaats van een Walmart. Van daaruit schreef hij: “We gaan een man naar een park volgen.”

Ik liep naar Lancaster, rukte het drukke Walmart-parkeerterrein binnen, ongeveer 10 minuten tot 1 uur, en controleerde mijn telefoon om nog een bericht van Tony te vinden waarin ik vroeg of het wel goed zou zijn om nog een uur te wachten. “We hebben een paar mensen te laat, inclusief Matt,” zei hij.

Heimbach kwam uiteindelijk vlak na 14:00 aan de oppervlakte, vergezeld door een heel andere entourage dan degene die hij de vorige nacht was geweest – inclusief Tony, die ik onmiddellijk herkende van zijn foto’s in de New York Times, hoewel hij nu een zwart jasje droeg met het TWP-embleem, een hooivork in een tandwiel, op zijn mouw. Opnieuw nam Heimbach niet de moeite om iemand anders te introduceren. De enige vrouw in de groep droeg een warmroze hoodie onder haar bruine bomberjack en een gebloemde sjaal over haar gezicht, waardoor alleen haar voorhoofd en ogen zichtbaar werden. Ze sprak niet.

“Dit zijn de mensen die bereid waren om op de camera te staan”, zei Heimbach, die eerst suggereerde dat de officiële vergadering, die bedoeld was om outreach-training en cryptocurrency onderwijs te omvatten, later die dag met een grotere groep zou worden gehouden, en dan tegenspreken. zelf, minder dan een minuut later, door me te vertellen dat de in Ohio gevestigde mensen eigenlijk al die dingen eerder die ochtend al hadden besproken.

“We hebben net onze stand-down bestelling voor morgen ontvangen,” zei Heimbach, verwijzend naar de “flash-demonstratie” in Chicago. Hij legde niet uit over wie precies dergelijke orders uitvaardigde, maar het was blijkbaar net onder zijn aandacht gebracht dat Chicago’s Daley Plaza momenteel werd bezet door de jaarlijkse Duitse kerstmarkt van de stad.

Het is niet de eerste keer dat een blanke supremacist dit soort sociaal-goede dingen probeert te doen.
Heidi Beirich, Southern Poverty Law Centre

Ik vroeg of dat betekende dat ze door zouden gaan met het oorspronkelijke plan om van deur tot deur te gaan in Lancaster of een van de steden in de buurt om zich voor te stellen aan leden van de gemeenschap, waarop hij dubbelzinnig antwoordde: “Daar hebben we niet over gesproken, eigenlijk, want onze plannen zijn vijf keer veranderd. ”

“Plannen overleven het contact met de vijand nooit”, vervolgde hij en parafraseerde een oorlogstheorie die werd toegeschreven aan de 19e-eeuwse Duitse veldmaarschalk Helmuth von Moltke. “Dat lijkt de weg te zijn met de nationalistische politiek.”

En met dat, stapelde de groep zich in twee auto’s, de een leidde de weg naar het park, de naam of het adres waarvan niemand bereid was te delen, en de andere volgde achter mij om er zeker van te zijn dat ik niet verdwaald. Door de reflectie in mijn achteruitkijkspiegel zag ik Heimbach achter mij op de passagiersstoel zitten, zuigen aan een elektronische sigaret, terwijl ik de auto een kilometer of twintig achterliep, langs akkers landbouwgrond en een kronkelige, smalle weg door een bos gebied totdat we een doodlopende weg bereikten bij de ingang van het park.

De poort was op slot en ik volgde Heimbach en zijn troep over het korte hek naar een picknicktafel op het gras.

Ik ging tegenover Heimbach en Hovater zitten, en een paar anderen vulden zich aan om ons heen terwijl de rest in een rij achter de tafel stond tegenover mij. De vrouw had blijkbaar de opdracht gekregen om de ontmoeting te filmen en ze hield haar telefoon vast terwijl de camera de hele tijd op me wees.

Het volgende uur probeerde ik wat concreet bewijs te verzamelen van de verfijnde sociale betrokkenheid en gemeenschapsbereik dat Heimbach hier schijnbaar had uitgenodigd om te zien.

Het idee voor deze aanpak is niet helemaal origineel. “Het is niet de eerste keer dat een blanke supremacist heeft geprobeerd om dit soort sociaal-goede dingen te doen,” zei Heidi Beirich, directeur van het Intelligence Project in het Southern Poverty Law Centre. Tegelijkertijd zei ze: “Ik heb nog nooit gezien dat een blanke supremakroep echt deze dingen doet. Ze hebben gezegd dat ze zouden gaan, maar ze hebben niet echt gevolg gegeven. ‘

Uiteindelijk zei ze: “Ik denk dat het nog afwachten is of Heimbach echt van plan is om zijn geld en zijn tijd op zijn mond te zetten, toch?”

Precies. Ik was vooral geïntrigeerd door het vermeende plan van Heimbach om de opioïde crisis aan te pakken als een legitieme kwestie die van invloed is op blanke arbeiderskiezers. Maar terwijl hij doorging met gewaagde uitspraken als: “De oorlog tegen drugs kan worden gewonnen in, in wezen, een middag als de regering van de Verenigde Staten het echt wilde winnen”, bood Heimbach weinig aanwijzingen over hoe de TWP voorstelde dit probleem beter op te lossen .

In vijf jaar, tien jaar, als je een blank persoon bent in Amerika, als je iets gedaan in je gemeenschap nodig hebt, kom je eerst bij ons.
Matthew Heimbach

Toen ik naar het opioïde-initiatief vroeg, zei hij: “Tony heeft letterlijk anti-Big Pharma-spandoeken in zijn huis voor ons volgende evenement.” Er werd meer informatie gevraagd over hoe ze het probleem daadwerkelijk wilden gebruiken om steun te mobiliseren, Hovater stapte in, het aanbieden van een plan dat leek te veranderen, zoals hij het uitlegde, van het werken met de lokale politie om vuile naalden op te ruimen in buurten met zwaar drugsgebruik, tot het maken van een grote show van het oproepen van de lokale politie om dergelijke wijken op te ruimen, terwijl ze beloofden dit zelf te doen zodra de autoriteiten niet aan hun eisen voldeden.

“Het belangrijkste is dat we onze mensen moeten laten zien wat het systeem niet kan of wil doen, omdat ze al deze problemen kunnen oplossen,” verklaarde Heimbach. “Als we het kunnen doen, laten we zien dat we betrouwbaarder zijn dan de politie. Dit is hoe we een staat opbouwen in een staat, waar je in vijf jaar, 10 jaar, als je een blank persoon bent in Amerika, als je iets gedaan in je gemeenschap nodig hebt, eerst naar ons toe komt. ”

Het was moeilijk voor te stellen hoe de TWP van plan was om Big Pharma op zich te nemen en de opioïde crisis op te lossen met een kamer vol banners en een belofte om vuile naalden uit parken op te ruimen, en Heimbach zelf gaf toe dat financiering het grootste obstakel was om uit te voeren hun verheven plannen.

“Helaas, de wisselkoers van de roebel vermoordt ons nu,” zei Heimbach, zich amuserend met deze karakteristieke, maar toch subversieve grap over de liberale verontwaardiging over vermeende Russische inmenging in de Amerikaanse politiek.

Hoewel Heimbach claimt dat de TWP bijna 2000 geregistreerde supporters heeft (di mensen die zich via hun website hebben aangemeld om op hun e-maillijst te staan), zegt hij dat slechts ongeveer 500 van hen contributie betalen – beide cijfers die relatief niet te verifiëren zijn maar op basis van de opkomst bij recente rally’s lijken ze misschien opgeblazen te zijn.

Zelfs als de schattingen van Heimbach kloppen, bedragen 500 mensen die $ 20 per maand betalen niet een erg grote oorlogskist, vooral wanneer een goed deel van die fondsen Heimbach en andere kameraden in het hele land lijken te vervoeren om deel te nemen aan verschillende demonstraties, vergaderingen en spreekbeurten. Heimbach en Hovater zien grote winstgevende mogelijkheden bij het opstarten van een lasbedrijf, dat nog van de grond moet komen. In de tussentijd verwijst Heimbach naar de Tennessee-coördinator van de groep, die tweedehands artikelen op eBay verkoopt, als een voorbeeld van een TWP-lid dat een manier heeft bedacht om een ​​inkomen te verdienen.

Op basis van verslagen van de Federal Election Commission heeft de politieke fondsenwervende afdeling van de TWP nog een lange weg te gaan voordat hij kan concurreren met de honderden miljoenen dollars die de reguliere politieke partijen van brandstof voorzien.

Volgens openbare deponeringen bij de FEC tussen 1 juli 2015 en 8 december 2016 bracht het Nationaal Comité van de Traditionalist Worker Party in totaal $ 11.551 op en gaf $ 12.733 uit.

Dit was natuurlijk allemaal voordat de TWP gedwongen was om bitcoins en andere cryptocurrency te vragen nadat ze werd buitengesloten van mainstream fondsenwervende platforms en creditcardprocessors in de nasleep van Charlottesville. Het lijkt erop dat de partij zijn fondsenwerving in 2018 wel beter heeft kunnen maken. Volgens de laatste beschikbare documenten van de FEC , het TWP Nationale Comite bracht een totaal van $ 9.286 op van 1 juli 2017 tot 30 september 2017. Hoewel ter vergelijking, het Republikeinse Nationale Comite nam in diezelfde periode meer dan $ 121 miljoen in.

Het lijkt me een kleine onderneming, en hun leden lijken het financieel niet beter te doen dan de mensen die ze zouden willen helpen.
George Hawley, professor en auteur

George Hawley, een assistent-professor politieke wetenschappen aan de Universiteit van Alabama en auteur van het recente boek ‘Het gevoel van het alt-recht’, zei dat volgens hem het financieringsprobleem het gemeenschapsbereikplan van de TWP altijd ‘ongeloofwaardig’ heeft gemaakt. ”

“In theorie is het idee om sociale steun te krijgen door het bieden van nuttige diensten in theorie zinvol. Dat vereist echter middelen “, zei hij en merkte op dat groepen als Hezbollah en het Ierse Republikeinse leger, die Heimbach beide als invloeden bestempelt voor de TWP, ‘van buitenaf veel financiële steun kregen’.

“Misschien hebben Heimbach en zijn collega’s een aantal deep-pocketed sponsors waarvan we niets weten,” bood Hawley aan. “Maar het lijkt me een kleine onderneming, en hun leden lijken niet financieel beter te doen dan de mensen die ze zouden willen helpen.”

Volgens de FEC was 100 procent van de donaties aan het nationale comité van de TWP tijdens de verkiezingscyclus van 2016 afkomstig van individuen, waarbij de meerderheid van de ‘grote’ donoren tussen de $ 200 en $ 400 per keer uitgeven (het maximale jaarlijkse bedrag dat een individu kan doneren aan een nationale feest is $ 30.800). De grootste eenmalige gift van het feest, maar liefst $ 979, kwam van William Johnson, het hoofd van de blanke, nationalistische Amerikaanse Vrijheidspartij, die werd geselecteerd door de Trump-campagne om tijdens de Republikeinse presidentiële voorverkiezingen als een van de afgevaardigden in Californië te dienen. Johnson werd uiteindelijk verwijderd uit Trump’s lijst van Californische afgevaardigden, nadat zijn blanke oppergezinden waren gemarkeerd in de pers , waarbij de campagne zijn acceptatie de schuld gaf van een ‘databasefout’.

Hawley legde verder uit dat, in termen van financiering van de bredere blanke nationalistische beweging, de situatie van de ‘TWP niet uniek is’.

“Er zijn een paar rijke mensen die radicaal goede doelen ondersteunen die we kennen, maar ze zijn klein in aantal en hun bijdragen lijken relatief klein”, zei hij. “Er is geen equivalent gelijk aan de gebroeders Koch, dus deze groepen zijn altijd vastgebonden voor contant geld.”

“We zullen binnenkort geen grote alt-rechtende denktank zien breken in de Beltway,” vervolgde hij. “Noch zal het alt-recht genieten van goed gefinancierde en goed georganiseerde grassroots-groepen die gelijkwaardig zijn aan het conservatieve theekransje.”

Tot voor kort, ex-Trump adviseur en Breitbart Nieuws voorzitter Steve Bannon was een van de weinige alt-rechtse figuren die genoten van de steun van een rijke weldoener, Rebekah Mercer. Maar zelfs voordat Bannon uit zijn functie werd gezet als hoofd van Breitbart News na zijn pauze met Trump, Bannon’s plannen voor een nationalistische revolutie had al verschillende belangrijke tegenslagen gehad, waaronder het verlies van zijn kandidaat in Alabama, Roy Moore. De eerste grote politieke strijd in Bannon’s post-Trump-oorlog tegen de Republikeins establishment eindigde met de verkiezing van Alabama’s eerste democratische senator in 25 jaar.

David Cunningham, hoogleraar sociologie aan de universiteit van Washington en auteur van ‘Klansville USA: The Rise and Fall of the Civil Rights-Era Ku Klux Klan’, voorspelde dat zelfs als de TWP zich de stem van bezorgdheid zou kunnen uiten over de opioïde epidemie, reguliere partijen zouden het probleem coöpteren.

Groepen zoals de TWP “zijn vaak effectiever in hun vermogen om te roepen en te putten uit ontevredenheid dan om deze problemen daadwerkelijk aan te pakken, in termen van haalbare beleidsoplossingen,” zei hij. “Omdat, fundamenteel, de enige echte basis die deze extremistische groepen hebben mensen zijn die deze kwesties door een racistische lens zien.”

In feite heeft Heimbach voor al zijn gepraat over het opbouwen van een gemeenschap en het pleiten voor de arme, vergeten blanken in Amerika, heel duidelijk gemaakt dat hij alleen geïnteresseerd is in het bieden van hulp aan blanke mensen die zich uitdrukkelijk inzetten voor blank nationalisme.

“Als iemand, zoals, anti-wit en verslaafd aan heroïne was, OK, niet mijn probleem,” zei hij. “We zouden onszelf als een beweging voor de gek houden als we mensen zouden helpen die tegen het voortbestaan ​​van onze mensen zijn.”

Zowel Heimbach als Hovater benadrukten dat deze houding noch hun vermogen om interesse in de beweging te wekken, noch mensen te helpen, dezelfde verhalen die ik eerder had gehoord over de families die ze jassen voor Kentucky hadden verzameld, of de bedrijfseigenaar uit hun noorden zou herhalen. Carolina-hoofdstuk dat TWP-stickers op honderden kilo’s ingeblikt voedsel per maand zet en het doneert aan de plaatselijke voedselbank, of de herstellende verslaafde in Indiana die nu nieuwe leden sponsort die zich bezighouden met drugsmisbruik. Ondanks Heimbachs herhaalde beloften om me aan een paar van deze mensen voor te stellen – of op zijn minst mij hun namen te geven – zijn de onderwerpen van deze veronderstelde succesverhalen nooit uitgekomen.

Fundamenteel, de enige echte basis die deze extremistische groepen hebben zijn mensen die deze kwesties zien door een racistische lens.
David Cunningham, professor en auteur

Het beste wat hij te bieden had, waren de getuigenissen van een paar van de partijleden die hem naar het park hadden vergezeld, wat echt meer inzicht bood in het vermogen van Heimbach om bepaalde kwetsbare jonge mannen te beïnvloeden dan het succes van het feest.

Daan, een 18-jarige baby met een gezicht van een baby die weigerde zijn achternaam te geven, vertelde over zijn reis van nationalistische internetchatrooms naar Charlottesville, waar hij Heimbach en andere TWP-leden ontmoette en ‘per ongeluk in een roped terechtkwam … die muur van schilden “afgebeeld tijdens de gewelddadige botsingen met tegenprotesters. Hij had zo’n ‘goede tijd’ dat hij centraal stond in deze chaos, dat hij sindsdien actief betrokken was bij de TWP, door het land reisde om deel te nemen aan verschillende andere rally’s en protesten, en af ​​te zien van de universiteit om te leren lassen bij een technische trainingsschool die de TWP hoopt te bouwen in Ohio.

“Het lijkt niet de moeite waard om zoveel geld te betalen om een ​​diploma te behalen dat je hetzelfde maakt als een normale, blauwe baan, zoals lassen,” zei hij.

“En niet de rest van je leven in de schulden zitten,” zei Heimbach, eraan toevoegend dat “Zane een geweldig voorbeeld is” van de mensen die TWP probeert te bereiken. “Achttien jaar oud, blanke jongen, wat moet je doen met je leven, toch? Je hebt niet echt veel opties. ”

“Vóór TWP had ik geen idee wat er aan de hand was. Niemand was er echt voor mij, ‘ging Daan verder. “Maar nu … ik kan zeggen dat ik vrij zeker ben dat ik een baan ga lassen en vrij goed zal leven.”

Mark Semus, die momenteel werkt tussen wapensmeden terwijl hij aan het werk is, zei dat hij ook graag aan het lasprogramma wil meedoen, “als het eenmaal aan de gang is”, en hoopt dat hij een carrière kan maken in de handel. Semus kwam ongeveer vijf maanden geleden naar de Traditionalist Worker Party nadat hij eerder bij een andere nationalistische groep was betrokken. Hij zei dat hij zich aangetrokken voelde tot de TWP, omdat het “een van de weinige nationalistische groepen lijkt te zijn die nadenken over het grotere geheel, de arbeiders, de tandwielen van de maatschappij die het maken, dus dit is allemaal mogelijk.”

Semus weergalmde Heimbach’s “wij vs zij” taal van gemeenschap en familie, en zei dat zijn vrienden op de middelbare school “mijn inzichten niet echt begrepen, dus hebben ze me een beetje afgesneden en vond ik betere vrienden.”

Zijn familie ondersteunt zijn overtuigingen ook niet, zei Semus, maar “ze haten me er niet voor. … De gezinnen van sommige mensen hebben ze volledig verbannen. ‘

Heimbach, die zegt dat hij zijn ouders niet meer heeft gezien sinds de universiteit, is een van die mensen.

“Ze vertelden me dat ik mijn politiek of mijn familie moest kiezen”, legde hij me uit na de rally in Shelbyville. “Ik ben liever gewoon normaal,” zei hij. “Ik denk dat we allemaal liever gewoon normaal zijn. Maar ik ben ervan overtuigd dat dit juist is. ”

Of dat, of hij heeft zichzelf zo ver in een hoek geschilderd dat hij er simpelweg niet meer uit kan. Hoe dan ook, Heimbach is niet de enige wiens deelname aan deze beweging ten koste gaat. In de kern is de TWP gecentreerd op de bewering dat de Amerikaanse samenleving jonge blanke mensen, mannen in het bijzonder, het recht op gemeenschap en economische kansen heeft onthouden. Maar voor een overweldigende meerderheid van de leden van de groep waarmee ik heb gesproken, is het hun band met blank nationalisme, meer dan wat dan ook, dat heeft geleid tot vervreemding van familie, vrienden en zelfs werkgevers.

Als Hovater, wie verloor zijn job als restaurantkok na het Times-artikel, vertelde me: “Op een gegeven moment word je werkloos in de beweging.”

De TWP is gecentreerd op de bewering dat de Amerikaanse samenleving jonge blanke mensen, met name mannen, het recht op gemeenschaps- en economische kansen heeft onthouden.

De zon begon onder te gaan en plotseling werd de bemanning in het park enthousiast om in beweging te komen. Ze hadden een brandend boek bij de hand – de enige activiteit op de oorspronkelijke agenda die erin slaagde om meerdere wijzigingen in plannen te overleven. Ik besloot Heimbach nog een laatste kans te geven om te bewijzen dat het bereik van de TWP groter was dan wat ik tot nu toe had gezien, en vroeg hem opnieuw of ze van plan waren op elk moment tijdens het weekend te gaan kloppen.

“Willen jullie deurkloppen?” Vroeg Heimbach aan niemand in het bijzonder. ‘Ik ben dood,’ antwoordde Hovater schouderophalend. Morgenochtend, in Dayton, bood Heimbach een meet-up plek om te bepalen.

Dat was het laatste gesprek dat ik met een van hen had. De volgende ochtend reed ik naar Dayton zonder een specifieke bestemming, waarbij ik zowel Heimbach als Hovater meerdere keren onderweg noemde, zonder antwoord van beide. Er zou die dag geen deurklopper zijn en ik was er vrij zeker van dat dat nooit was gebeurd. Op de terugweg van Dayton kreeg ik een telefoontje van Gunther, de lijfwacht van Heimbach. Hij zei dat hij Heimbach probeerde te bereiken, die hem vertelde dat een journalist die dag hun pand in Paoli zou bezoeken, maar blijkbaar bood het weinig andere details. Gunther dacht dat hij naar mij had kunnen verwijzen en omdat hij niet had gehoord van Heimbach hoopte ik hem te kunnen vertellen hoe laat ik zou komen.

Moet iemand anders zijn, zei ik tegen hem, eraan toevoegend dat Heimbach me die ochtend zelfs had gedumpt.

‘Ja, sorry om dat te horen,’ zei Gunther. “Dat is waarschijnlijk.”

Lees meer van Yahoo Nieuws:

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd op Yahoo News.

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *